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Nacho Ramos es periodista y escritor nacido en Madrid (1968)

El frontón Jai-Alai de La Habana (II)

Recientemente, he encontrado nueva información de prensa sobre el frontón habanero Jai-Alai, el mítico “Palacio de los Gritos”, inaugurado en 1901 y cerrado en 1959. En la Biblioteca Virtual de Prensa Histórica han digitalizado las páginas del periódico Diario de la Marina entre 1926 y 1940, pero curiosamente también incluyen el año 1918, cuando el empresario Eliseo Argüelles se hizo con el mítico frontón y contribuyó a reflotar la afición por la cesta punta en Cuba. En este reportaje del 1 de agosto de 1918, tenéis fotos del edificio y de los pelotaris que formaban el cuadro en esa época.

1918-08-01 - Frontón Jai Alai de la Habana fotos - Diario de la Marina

Aprovechando el material que he encontrado en las páginas del Diario de la Marina, incluyo también unas fotografías del frontón Jai-Alai de la ciudad de Cienfuegos, el segundo gran frontón industrial de Cuba, abierto el 13 de noviembre de 1920. Las fotografías se publicaron el 21 de febrero de 1929. Un ciclón en 1935 destruyó el frontón, que renació sesenta años después, después de largos años de silencio, y en la actualidad alberga la Sala Polivalente Guernica.

Frontón de Cienfuegos - Diario de la Marina 21-02-1929

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Presentación en Madrid del documental “Pelota II”

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El pequeño cinestudio Artistic Metropol, que ya acogió en 2015 el estreno del documental “Beti-Jai, la capilla Sixtina de la pelota”, será el escenario de la presentación en Madrid del documental “Pelota II”, continuación de la cinta “Pelota”, realizada hace treinta años por el veterano director danés Jorgen Leth (1937), uno de los documentalistas más reputados de Europa. En esta segunda aproximación al deporte vasco por antonomasia, Leth ha contado con la colaboración de la profesora y antropóloga vasca Olatz González Abrisketa, codirectora y autora del guión.

Según la información que nos aporta la productora de la cinta, Basque Films, “la película se centra en la fatídica relación del pelotari con la pelota. Siguiendo la obsesiva búsqueda de los protagonistas por encontrar las pelotas idóneas para el partido, la película se adentra en un país cuya modernidad no lo ha despojado de su pasión existencial. Un pequeño objeto mantiene en vilo a todo el entramado empresarial de este deporte, mostrando que la racionalidad técnica nada tiene que ver con el significado de la vida y el juego, ambos incontrolables e impredecibles”. El documental se proyectará el viernes 9 de junio y el domingo 11 de junio a las 16,15 horas y finalmente el miércoles 14 de junio a las 20 horas, día en el que acudirá a la proyección la codirectora Olatz González. El cine se encuentra en la calle Cigarreras, nº 6 (Metro Acacias).

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El documental tiene un metraje de 71 minutos y recoge opiniones de grandes pelotaris vascos como el recién retirado Juan Martínez de Irujo, Oinatz Bengoetxea, Aimar Olaizola, Titín III, los Atano o los Retegi. Podéis acceder a algunos audios y vídeos en la página web del documental (www.pelotaii.com), que ya se ha podido ver en cines de Bilbao, San Sebastián y Vitoria. Por tanto, será el estreno de “Pelota II” fuera de Euskadi, un elemento más que demuestra el movimiento que se vive en Madrid en los últimos años en torno a la pelota, impulsada por la defensa del frontón Beti-Jai y la recuperación de la historia pelotazale de Madrid.

 

 

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XXIX Campeonato de Primavera de Pelota Mano del Club de Pelota Tetuán

Como cada primavera desde 1990, el Club de Pelota Tetuán, con la colaboración de la Junta Municipal de Tetuán y la Federación Madrileña de Pelota, organiza su tradicional torneo de pelota a mano por parejas, que se disputará en el frontón Tudelillas, situado en el parque del Puente de Amaniel, junto a la Avenida de Pablo Iglesias. Este frontón al aire libre, utilizado habitualmente por los aficionados del distrito de Tetuán desde hace décadas, ha sido remozado recientemente, aunque no todo el mundo ha quedado contento, como informa Tetuán 30 días.

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Frontón de Tudelillas tras la reforma (foto Nacho Ramos)

El campeonato de pelota a mano comienza el próximo jueves 25 de mayo y concluirá el domingo 2 de julio con la gran final, coincidiendo con el fin de las fiestas patronales del popular barrio de Tetuán. Para el torneo se han inscrito parejas pertenecientes al Club de Pelota Madrid, Asociación de Pelota Tetuán y Club de Pelota de Leganés. Aquí tenéis el programa oficial del torneo, que nos proporciona Víctor Manuel Gómez, secretario de la Federación Madrileña de Pelota:

 

1ª Jornada

Jueves 25 de mayo, a las 18:30 h.

MANUEL- MARCIANO & JOSE-TONI

ANGEL- JOSETE- & FAUSTINO- ALIJA

2ª Jornada

Domingo 28 de mayo, a las 18:30h.

MIGUEL-JUAN & HECTOR-JOSE LUIS

JORGE – TONI & QUINI-MARIO

3ª Jornada

Miércoles 31 de mayo, a las 18:30h.

AGUSTIN- SAMUEL & MANUEL- MARCIANO

ANGEL -JOSETE & TONI-JORGE

4ª Jornada

Domingo 4 de junio, a las 18:30h.

AGUSTIN- SAMUEL & JOSE-TONI

AGUSTIN-SAMUEL & HECTOR-JOSE LUIS

5ª Jornada

Martes 6 de junio, a las 18:30h.

MIGUEL-JUAN & MANUEL- MARCIANO

JOSETE- ANGEL & QUINI-MARIO

6ª Jornada

Domingo 11 de junio, a las 18:30h.

HECTOR- JOSE LUIS & JOSE-TONI

FAUSTINO- ALIJA & QUINI-MARIO

7ª Jornada

Jueves 15 de junio, a las 18:30h.

MIGUEL JUAN & JOSE-TONI

TONI-JORGE & FAUSTINO- ALIJA

8ª Jornada

Domingo, 18 de junio, a las 18:30h.

HECTOR- JOSE LUIS & MANUEL- MARCIANO

MIGUEL- JUAN & AGUSTIN- SAMUEL

9ª Jornada

Jueves 22 de junio, a las 18:30h.

SEMIFINALES

10ª Jornada

Domingo 25 de junio, a las 18:30h.

SEMIFINALES

11ª JORNADA

Domingo 2 de julio a las 18:30h. (Fiestas de Nuestra Señora de las Victorias)

FINALES: FINAL de 1ª; FINAL de Honor.

ENTREGA DE TROFEOS A LAS 20.30H.

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¡El frontón Beti-Jai renace! (IV)

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Foto Igor González Martín

Cerramos la información sobre la primera fase de restauración del frontón Beti-Jai de Madrid con más artículos, vídeos y fotografías de la visita realizada el pasado lunes por representantes de las plataformas ciudadanas que han luchado por la recuperación de esta joya deportiva y arquitectónica de la capital de España. Con ellos estuvieron los responsables de las obras y restauración, la directora del área de Patrimonio del Ayuntamiento de Madrid, Cristina Moreno Lorente, el concejal-presidente del distrito de Chamberí, Jorge García Castaño, y el delegado de Economía y Hacienda del Ayuntamiento de Madrid, Carlos Sánchez Mato. También asistieron concejales del Partido Popular (José Luis Moreno) y el PSOE (Mar Espinar). Por las fotografías e imágenes ofrecidas, el resultado de las obras de restauración está siendo espectacular y resulta un auténtico milagro para los que hemos visto el estado ruinoso que presentaba el edificio hace muy pocos años. Aquí tenéis una galería de fotos colgada por Igor González Martín:

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Y aquí un vídeo en el que las arquitectas responsables de la restauración del frontón explican la cuidadosa y minuciosa labor que han tenido que realizar y las sorpresas que se encontraron en su trabajo.

Con la alegría enorme de empezar a ver el frontón tal como era en su apertura allá por 1894, comienza la fase decisiva de la recuperación del edificio. En este momento, el Ayuntamiento de Madrid tiene que responder a las alegaciones que han presentado diversas asociaciones contra el Plan Especial del consistorio para la rehabilitación del frontón que se presentará al Pleno municipal para su aprobación. Si es aprobado, se abrirá un concurso público para conceder a una empresa la restauración definitiva y habilitación del recinto para su uso público, educativo, cultural y deportivo. Los grandes temores de las asociaciones, en especial de la plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid, son la posibilidad de que se permita finalmente cubrir la cancha del frontón (alterando la configuración original del edificio abierto del siglo XIX) y la construcción de un aparcamiento subterráneo. En los próximos meses se irán dilucidando estas cuestiones, por lo que os mantendremos informados.

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¡El frontón Beti-Jai renace! (III)

Tras las maravillosas fotos de la fachada remozada del frontón Beti-Jai, nos llegan imágenes de las obras que se llevan a cabo en el interior del frontón de la calle Marqués de Riscal, en un vídeo ofrecido por el propio Ayuntamiento de Madrid en el que informa de las accciones realizadas en las últimas semanas. Por lo que se puede ver, la reforma tiene una pinta estupenda y esperamos que siga por buen camino. Aquí tenéis el vídeo:

Por otra parte, desde la plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid nos informan de que esta semana han vuelto a reunirse con la Delegación del Gobierno Vasco en Madrid para colaborar en la recuperación del histórico recinto y que algún día se pueda volver a ver partidos de pelota en su inmensa cancha.

http://frontonbetijaimadrid.org/node/452

¡Seguiremos informando!

 

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¡El frontón BETI-JAI renace! (II)

La presentación de la nueva fachada del frontón Beti-Jai ha sido una gran alegría para todos y las fotos que publicamos ayer han motivado muchos comentarios. Nuestro amigo Igor González, de la plataforma “Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid”, nos recuerda en las redes sociales cómo estaba esa misma fachada hace siete años, remitiéndose a esta galería de fotos publicada en 2009:

https://www.flickr.com/photos/igorgm/sets/72157617914387179/with/3523235660/

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Viendo el antes y el después, la alegría es aún mayor.

Por otro lado, Damián González nos recuerda también el estado original del frontón cuando se inauguró en 1894, para que podáis comparar con la remodelación actual.

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Una vez que la fachada esté completamente restaurada (todavía quedaban andamios en la parte baja), os ofreceré nuevas fotografías para poder apreciar mejor las obras de las puertas de entrada al frontón.

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¡El frontón BETI-JAI renace!

Hace dos o tres años ni hubiéramos imaginado poder disfrutar de este momento, pero sí, amigos y amigas, ya se puede ver la cara de lo que será el renacido frontón BETI-JAI de Madrid. En el post anterior os anunciaba que la remodelación de la fachada iba muy avanzada. El pasado lunes ya se estaban retirando los andamios y sólo una lona de plástico azul cubría la fachada. Hoy 27 de abril de 2017, el telón se ha descorrido y el Beti-Jai luce así de esplendoroso para disfrute de los vecinos de Madrid. Todavía falta toda la obra de restauración del interior del frontón, pero es una extraordinaria noticia para los defensores del patrimonio cultural, arquitectónico y deportivo que la recuperación de esta joya avance a buen ritmo. Esperemos que pronto tengamos ocasión de ser invitados al programa “Abierto por obras”. De momento, aquí tenéis en primicia las primeras fotos del nuevo Beti-Jai.

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La fachada todavía cubierta por una lona (foto Ignacio Ramos)

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El nombre del frontón ya luce en lo alto de la fachada (foto Ignacio Ramos)

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La fachada en todo su esplendor (foto Ignacio Ramos)

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Visita a las obras del frontón Beti-Jai de Madrid

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Los visitantes con sus anfitriones a las puertas del frontón Beti Jai de Madrid (foto tomada de la web de la plataforma “Salvemos el Frontón Beti-Jai”)

Después de mucha insistencia, dos miembros de la plataforma Salvemos el Frontón Beti Jai, Igor González y Alberto Tellería, han podido acceder al interior del histórico frontón madrileño y comprobar el estado de las obras de consolidación que se llevan a cabo desde hace más de un año. Los visitantes fueron recibidos y acompañados por representantes del Ayuntamiento y de Patrimonio y de la empresa constructora y han mostrado su satisfacción porque la actuación está siendo correcta, según la información que nos ofrecen en la web de la plataforma:

http://frontonbetijaimadrid.org/node/450

Las noticias son excelentes, al menos en esta fase de consolidación, aunque habrá que seguir vigilantes para que la siguiente fase, la de restauración definitiva del edificio, siga respetando las características y funciones originales del Beti Jai. De momento, no se permite hacer fotos del interior, pero podéis ver algunos detalles alentadores en la fachada que da a la calle Marqués de Riscal. A través de los andamios y las redes protectoras, se vislumbra la balaustrada superior con el nombre “Frontón Beti Jai” repuesto en su muro, como podéis comprobar en la foto superior (si os fijáis en el borde superior de la foto, el plástico protector está algo caído y se ven las letras “Beti-Jai”). Si todo va bien, es posible que en breve se retiren los andamios y todos los madrileños podamos al menos ver la cara del frontón. ¡Será un momento emocionante!

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Cien años de raqueta femenina (1917-2017)

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Las primeras raquetistas profesionales de la historia (La Mañana, 4-I-1917)

El 4 de enero de 1917 abría sus puertas al público el primer frontón del mundo en el que jugaron de manera profesional deportistas del sexo femenino, en la modalidad de raqueta. Fue en el Frontón Madrid, situado en el número 9 de la calle Cedaceros, entre la Puerta del Sol y el Congreso de los Diputados, en un local que año atrás había sido un popular salón de variedades y cinematógrafo de la capital española. El autor de la reforma del edificio fue el arquitecto Francisco Reynals Toledo (1865-1926), que diseñó las preciosas fachadas que daban a la calle Cedaceros y a la calle Los Madrazo, que todavía podéis admirar si visitáis el centro de Madrid. Por desgracia, sólo se conoce una fotografía del interior del frontón de 1917, tomada desde detrás del graderío, que apareció en un diario madrileño con motivo de la inauguración, pero que apenas nos permite intuir la cancha donde jugaron las primeras raquetistas. En 1920, el frontón Madrid cerró sus puertas y fue reconvertido en en teatro (el Teatro Rey Alfonso), aunque mantuvo durante algunos años una pequeña cancha de pelota para los aficionados entre los pisos 3º y 4º. Hace poco tiempo, después de múltiples reformas interiores para diferentes usos públicos a lo largo de las décadas (teatro, casino, club social y cine), el antiguo local de Cedaceros volvió a convertirse en sala de espectáculos y en la actualidad funciona como selecto club privado de la Asociación Cultural “El Principito”.

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Edificio del Frontón Madrid, hace unos años, cuando se cerró el Cine Bogart.

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Fachada del antiguo Frontón Madrid que daba a la calle Los Madrazo

 

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Fotografía del interior del Frontón Madrid (El Día, 7-I-1917)

El frontón Madrid fue otra de las apuestas de negocio del empresario vasco Luciano Berratúa, a pesar de su mala experiencia con el grandioso Frontón Central de la calle Tetuán, que se quedó su hermano después de un largo pleito legal. El negocio fue gestionado por una sociedad anónima presidida por Pedro Ran Acín, pero se encargó la cuestión deportiva al expelotari donostiarra Ildefonso Anabitarte Anza (1879-1937), que triunfó como promotor de la cesta punta en Cuba y Estados Unidos, abriendo varios frontones. De vuelta en España, Anabitarte creó escuelas de raquetistas en Guipúzcoa y en Madrid, y sus pupilas fueron las primeras que jugaron profesionalmente en el frontón de Cedaceros. Así lo testimoniaba muchos años después el periodista Luis de Sandoval en un interesantísimo reportaje para el diario La Libertad (17-X-1930):

“El primitivo frontón de señoritas, que a la idea de este hombre se debió, hace algo más de una docena de años, tuvo su origen en la calle de Cedaceros y en un local donde se cultivó el género de variedades mezclado con el cine. Ildefonso Anabitarte, que éste es nuestro hombre, había actuado en .Madrid de pelotari, formando parte como jugador de cesta de aquel cuadro famoso que formó el veterano Berriatúa, y que dio el máximo prestigio al fenecido Central. Anabitarte, más que oficiante pundonoroso y limpio, con una gran visión de su oficio, era un gran observador de los anhelos del público. Y su acometividad, su entusiasmo, su destreza y el gran conocimiento que adquirió en este juego lo derivó por el lado de la prosperidad, ideando este nuevo deporte de la raqueta, practicado por señoritas, que, además de tener una innegable visualidad y gracia, ofrecía lo más sólido que puede haber en estos espectáculos, dónde no sólo se interesa el espíritu en la conquista del tanto, sino que, por ser objeto de cotización, ha de tener la garantía do la buena fe, que es lo que decide. Con paciencia de benedictino, Anabitarte se dedicó en Madrid —el Madrid de entonces, que para la mujer que quería vivir y trabajar honestamente parecía coto
cerrado—a buscar una legión de muchachas que quisieran adiestrarse en un ejercicio tan positivamente saludable como el juego de raqueta, a la par que ofrecerlas un porvenir seguro en el campo de sus actividades y hasta un nombre en una profesión honrada.
Y valido del crédito, con la esperanza, en la buena obra, consiguió ver coronados sus esfuerzos, inaugurando el primer frontón, con el título de Frontón Madrid, al que desde un principio acudió el público en gran cantidad, siendo de notar que la colonia americana,
especialmente—la que con más interés cultiva este noble deporte de la pelota—, era la que
ocupaba un día y otro día las mejores localidades del espectáculo. Anabitarte, convertido en un mentor irreductible, hizo un reglamento para este deporte especialísimo, creó una academia de preparación, dotándola de una moral tan severa, que las muchachas actuantes no sólo~eían y son vigilados como profesionales, sino que se requiere, para que hagan convivencia en la cancha y figuren en el cuadro, una conducta ejemplar en todos los sentidos. Merced a este plan, del que nunca se ha separado Anabitarte, el deporte del juego de raqueta por señoritas — profesión dignísima y de verdadero provecho para la mujer—se ha extendido considerablemente por todas partes, siendo, como hemos dicho más arriba, en América uno de los más preferidos”.

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Ildefonso Anabitarte a principios del siglo XX (revista Beti Jai de La Habana)

El 1 de enero de 1917, a las diez de la noche, Ildefonso Anabitarte invitó a la prensa a una sesión privada de presentación del nuevo frontón, en la que se disputaron varios partidos de raqueta femenina y de pelota a mano masculina. Tres días después, el 4 de enero, se abrió el local al público, que desde el primer momento tuvo un considerable éxito. Las raquetistas  jugaban por parejas y vestían todo de blanco, con faldas y medias y sandalias, salvo la boina y los lazos de la camisa, que eran de color rojo o azul, para diferenciar las parejas contendientes. Revisando la prensa de la época, he podido localizar 16 raquetistas que formaron parte del cuadro del Frontón Madrid en su primer año de andadura. Por desgracia, las deportistas eran conocidas sólo por su nombre de pila, por lo que ha sido difícil encontrar más datos personales. Tengo localizadas tres procedentes de San Sebastián (las hermanas Joaquina e Isidra y Consuelo), dos de Valladolid (las hermanas Enriqueta y Fermina), una de Bilbao (Mercedes) y otra de Madrid (Petra). De las nueve restantes (Margarita, Agustina, Carmen, Gloria, Amparo, Juanita, Elisa, Isabel y Pilar), desconozco su ciudad natal, aunque la mayoría eran vascas o madrileñas. Las raquetistas del Frontón Madrid jugaban en dos sesiones diarias, a las 6 de la tarde y las 10 de la noche, mientras los hombres lo hacían a las 3,30 de la tarde. La gran estrella masculina del frontón era Valentín Castellanos, Zapaterito de Lekeitio, ex-campeón del mundo manomanista.

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Raquetistas del Frontón Moderno

Ante el éxito de público de los partidos de raquetistas, los empresarios del Frontón Madrid abrieron en el verano de ese mismo año otro frontón en el recinto del Parque El Paraíso, para ofrecer partidos durante el periodo estival. Al año siguiente, en febrero de 1918, Ildefonso Anabitarte inauguró un segundo frontón cubierto de Madrid, el Frontón Moderno, situado también cerca de la puerta del Sol, en la calle Doctor Cortezo, donde actualmente se encuentra el teatro Adolfo Marsillach. Fue entonces cuando Anabitarte decidió que las raquetistas jugaran con pelotas de cuero, en vez de las pelotas de goma habituales en el tenis. Este cambio obligó a construir de raquetas más robustas, con mayor tensión de cordaje y un aro más estrecho. Casi enfrente del Frontón Madrid, Ildefonso Anabitarte abriría en 1929 un tercer frontón “para señoritas raquetistas”, como se denominaba entonces, el nuevo Frontón Madrid, que fue el mejor de todos y funcionó hasta principios de los años ochenta.

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Raquetistas del nuevo Frontón Madrid de la calle Doctor Cortezo

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El incierto futuro deportivo del Beti Jai (II)

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Vista aérea del Frontón Beti Jai, que podrá ser cubierto

Tras lo adelantado ayer, hoy nos enteramos de que la Junta de Gobierno del Ayuntamiento de Madrid ya ha aprobado el Plan Especial que marca las pautas para el futuro concurso público de concesión del espacio del Frontón Beti Jai, una vez rehabilitado, que tendrá una gestión público-privada. La gran (y polémica) sorpresa del Plan, presentado por el concejal de Desarrollo Urbano Sostenible, José Manuel Calvo, es que se permitirá a los inversores interesados la cubrición de la cancha del frontón y la construcción de un aparcamiento subterráneo, además de aumentar la edificabilidad de la parcela en un 10%. En cualquier caso, según la información de la agencia Europa Press, el Plan Especial “garantiza el mantenimiento de la integridad arquitectónica del edificio con consolidación y restauración de las partes originales”, y “anula la posibilidad de usos comerciales independientes del uso dotacional principal”, que será deportivo, cultural y educativo. El Plan Especial se ha realizado siguiendo las directrices de la Dirección General de Patrimonio de la Comunidad de Madrid, órgano competente en materia de patrimonio histórico. La información completa la podéis leer en el siguiente enlace:

http://www.europapress.es/madrid/noticia-ayuntamiento-permitira-cubricion-patio-beti-jai-aumentar-edificabilidad-parcela-10-20161013132417.HTML

El Plan Especial pasará ahora por un periodo de información pública y alegaciones de unos tres meses hasta su aprobación definitiva en el Pleno. De modo que es momento para que todas las dudas y temores que han surgido entre las asociaciones implicadas en la recuperación del frontón, tanto en el ámbito de la rehabilitación del edificio como de sus futuros usos, se planteen al Ayuntamiento.  Tras el periodo de alegaciones, se iniciará un concurso público para la gestión del frontón, en el que se deberían marcar unos criterios ineludibles. En lo que afecta a esta página, de contenido histórico-deportivo, pensamos que se debería garantizar una actividad regular para el juego de pelota, aparte de que se utilice la cancha para otros deportes y actividades culturales. También nos parece necesario que en el único frontón histórico que queda en la ciudad se dedicara alguna sala a “Museo de la Pelota“, con imágenes y objetos de los tiempos gloriosos del juego de pelota en Madrid y explicación de la historia del juego para conocimiento de los vecinos y visitantes.

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