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Nacho Ramos es periodista y escritor nacido en Madrid (1968)

Charles Béguin y el concurso internacional de pelota vasca de París 1900

1900-06-30 - Reportaje sobre el torneo internacional de pelota - Le Sport Universel Illustré.pdf

En nuestro apartado dedicado al pelotari aficionado madrileño Francisco de Villota, hemos hablado de los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y Deportes celebrados durante la Exposición Universal de París de 1900. En estos concursos deportivos, considerados oficialmente como los II Juegos Olímpicos de la era moderna, se convocó un torneo de pelota vasca, en categoría profesional y amateur y modalidades de cesta y mano, que finalmente solo consiguió participantes para la competición de cesta o shistera. En cesta profesional, se presentaron tres parejas (dos españolas y una francesa) y se llevaron el campeonato y el título de “Campeones del mundo” los marquineses Ángel Barrenechea y Juan Ituarte, mientras el madrileño Francisco de Villota y el bilbaíno José Amézola ganaron el torneo amateur, por la renuncia a jugar de sus únicos competidores, los vascofranceses Durquetty y Echegaray. Villota y Amézola se convirtieron así, sin mucho esfuerzo, en los primeros medallistas olímpicos españoles de la historia, al cumplir los criterios para ser considerados como tales, según dictaminó el COI en 2004, tras la revisión del historiador Bill Mallon de las pruebas deportivas de París 1900.

Francisco Villota pelotari (p. 9) - Gran Vida.BAK

Francisco de Villota

Sobre los primeros deportistas olímpicos españoles ha tratado Fernando Arrechea Rivas en su libro 1900: la primera aventura olímpica española (1ª ed., Bubok, 2009 – 2ª ed., CIHEFE, 2015), por lo que no entraré en detalles de la competición de pelota vasca, pero sí me gustaría comentar el papel fundamental que tuvo el francés Charles Béguin en la promoción de la pelota en París y la celebración del concurso internacional de pelota vasca de 1900, en su calidad de presidente de la Societé du Jeu de Pelote de Neuilly-sur-Seine, de presidente del comité organizador del concurso de París 1900 y de autor de amplios artículos sobre pelota vasca en revistas francesas. De la vida y profesión de Charles Béguin sabemos muy poco, salvo que fue hijo de un diplomático que desempeñó el cargo de cónsul de Francia en Bilbao (Le Figaro, 15-VI-1900), época en la que seguramente Charles y su hermano Léon se aficionaron a la pelota vasca. En 1898 (L´Écho de Viennes et de la Región, 27-X), tenemos noticia de la creación de la Societé du Jeu de Pelote de París, de la que Charles Béguin fue elegido presidente. La sociedad tenía su sede en el barrio periférico de Neuilly-sur-Seine y para la práctica deportiva contaba con un modesto frontón en la calle Pauline Borghèse nº 26, construido por la Sociedad Vasca de París que presidía Albert Petit, otro de los promotores del concurso de pelota de 1900. El frontón presentaba una cancha de 65 metros de largo, frontis de 10×12 metros con red metálica, y pared lateral de unos diez metros, en altura descendente, continuada por un muro de algo más de metro y medio.

Charles Béguin

Las imágenes más antiguas del frontón de Neuilly-sur-Seine que conozco aparecen en el artículo sobre pelota vasca que escribió el propio Charles Béguin para la revista La Vie au Grand Air del 10 de septiembre de 1899. En esta publicación, se incluyen también fotografías de los frontones de Abando y Euskalduna de Bilbao, el frontón de San Juan de Luz y el espectacular trinquete de Saint Palais de París. Aquí tenéis el archivo del artículo, extraído del catálogo de la hemeroteca digital Gallica, de la Biblioteca Nacional de Francia. Obviamente, los textos son en francés, pero cualquier aficionado a la pelota puede entender la mayor parte del contenido.

1899-09-10 – Reportaje de Charles Beguin sobre pelota vasca – La Vie au Grand Air

Frontón de Neuilly sur Seine - La Vie au Grand Air 10-09-1899

Desde el mes de mayo de 1899, Béguin era presidente del comité organizador del concurso de pelota vasca, adscrito a la Sección I (Juegos Atléticos) de los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y de Deportes de 1900. No obstante, en la sesión del 3 de noviembre de 1899, se dejó en suspenso la organización, hasta que la Societé du Jeu de Pelote presentara el proyecto y reglamento del concurso de pelota vasca, que no se aprobó hasta el 10 de marzo de 1900. Tres meses después, se disputó la competición oficial, en los días 17, 19, 21 y 24 de junio, con los concursantes ya mencionados. El 30 de junio de 1900, la revista Le Sport Universel Illustré ofreció un amplio reportaje sobre el concurso de pelota vasca de París, firmado por Frantz Reichel, atleta olímpico francés en los primeros juegos de 1896. En las imágenes que acompañan el texto, se puede apreciar que el rústico frontón de Neuilly-sur-Seine fue adecentado para la competición de 1900, mejorando la superficie de los muros y cancha, colocando la chapa a lo largo del frontis y pintando las líneas de falta y escases. Además, se instaló un graderío cubierto para los espectadores, que llegaron al millar en la mayoría de los partidos. También se incluye una fotografía de Charles Béguin, organizador del evento, con dos de las parejas contendientes. Por la importancia de este documento, os ofrecemos el número completo de la revista:

1900-06-30 – Reportaje sobre el torneo internacional de pelota – Le Sport Universel Illustré

1900-06-30 - Beguin y jugadores - Le Sport Universel Illustré.pdf

Al día siguiente, el 1 de julio de 1900, se publicaba otro reportaje sobre la competición de pelota vasca en la revista La Vie au Grand Air, sin autor conocido, en el que se incluyen curiosas fotografías de los encargados del marcador o las pelotas o los jugadores tomando un refrigerio servido por camareros, y lo más importante, un retrato de los ganadores del concurso profesional, Ituarte y Barrenechea. Estas fotografías aparecen en el libro de Fernando Arrechea (pp. 27-30).

1900-07-01 – Reportaje sobre el torneo internacional de pelota – La Vie au Grand Air

Ituarte y Barrenechea

Por desgracia, en ambos reportajes publicados en París la información es nula sobre la competición amateur de pelota vasca, que se disputó en las mismas fechas. En principio, estaban inscritos dos equipos, uno español y otro francés, pero a última hora los franceses renunciaron a jugar y los españoles, Villota y Amézola, fueron declarados ganadores. En virtud de lo que dice Charles Béguin en el informe oficial de los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y de Deporte (Rapports publiés sous la diréction de M. D. Mérillon, p. 84), entiendo que los representantes franceses renunciaron a disputar el premio por ser miembros de la Societé du Jeu de Pelote, organizadora del torneo (“En raison de charges imposées au Comité d´organisation, les membres de la Société du Jeu de Pelote renoncèrent spontanément a concouru”). Es posible que el partido entre ambas parejas inscritas estuviera fijado para el día 14, pues la prensa francesa del día siguiente (Le Figaro, por ej.) menciona la suspensión de un partido por renuncia de los pelotaris locales. No obstante, todo indica que, a falta de rivales, los pelotaris españoles jugaron entre sí, con victoria de Villota, según algunas referencias. Así, en la nota publicada por los diarios madrileños El Globo y El Liberal el día 23 de junio, “El campeonato de amateurs lo ha obtenido nuestro compatriota y querido amigo Sr. Villota”. Al año siguiente el Almanach Sports (p. 252) también menciona que el primer premio le fue entregado a Villota.

Tras las competiciones oficiales, y ante el éxito de público, se disputaron nuevos partidos en el frontón de Neuilly-sur-Seine hasta el día 8 de julio. Por otra parte, la Societé du Jeu de Pelote construyó un nuevo frontón en el mismo barrio, en el Bulevar Bineau, nº 65, inaugurado en 1902. Este hecho motivó la publicación de nuevos reportajes dedicados al deporte vasco en la prensa parisina. Así, el 21 de junio de 1902, la revista La Vie au Grand Air ofrecía en su portada una fotografía del legendario pelotari de Lapurdi Joseph Apesteguy, Chiquito de Cambó, para presentar el artículo en páginas interiores. Apenas una semana después, el 29 de junio, Le Sport Universel Illustré hacía lo propio con un reportaje plagado de fotografías de pelotaris del momento.

1902-06-21 – Reportaje sobre Pelota en Neuilly sur Seine – La Vie au Grand Air

1902-06-21 - Chiquito de Cambó - La Vie au Grand Air.pdf

Chiquito de Cambó

1902-06-29 – Frontón de Neuilly sur Seine – Le Sport Universel Illustré

Como colofón a la nueva documentación histórica y gráfica hallada recientemente en torno al concurso de pelota vasca disputado en París en 1900 y la figura fundamental de Charles Béguin, añadiremos un último artículo dedicado a la pelota vasca que este meritorio aficionado francés escribió para la enciclopedia deportiva ilustrada Les Sports Modernes Illustrés, publicada en 1906. Desde entonces, poco más sabemos de su vida, salvo algunas menciones a partidos que jugó con su hermano Léon y otros pelotaris de su sociedad de pelota en los frontones de Neuilly-sur-Seine. Charles Béguin tuvo buena relación con los miembros del Club de Sport Vasco que se creó en Madrid en la primavera de 1904 y les animó a visitar París para participar en los encuentros franco-españoles.

1906 – Artículo de Charles Beguin sobre pelota vasca – Les Sports Modernes Illustrés

1906 - Artículo de Charles Beguin - Les Sports Modernes Illustrés.pdf

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El frontón Jai-Alai de La Habana (II)

Recientemente, he encontrado nueva información de prensa sobre el frontón habanero Jai-Alai, el mítico “Palacio de los Gritos”, inaugurado en 1901 y cerrado en 1959. En la Biblioteca Virtual de Prensa Histórica han digitalizado las páginas del periódico Diario de la Marina entre 1926 y 1940, pero curiosamente también incluyen el año 1918, cuando el empresario Eliseo Argüelles se hizo con el mítico frontón y contribuyó a reflotar la afición por la cesta punta en Cuba. En este reportaje del 1 de agosto de 1918, tenéis fotos del edificio y de los pelotaris que formaban el cuadro en esa época.

1918-08-01 - Frontón Jai Alai de la Habana fotos - Diario de la Marina

Aprovechando el material que he encontrado en las páginas del Diario de la Marina, incluyo también unas fotografías del frontón Jai-Alai de la ciudad de Cienfuegos, el segundo gran frontón industrial de Cuba, abierto el 13 de noviembre de 1920. Las fotografías se publicaron el 21 de febrero de 1929. Un ciclón en 1935 destruyó el frontón, que renació sesenta años después, después de largos años de silencio, y en la actualidad alberga la Sala Polivalente Guernica.

Frontón de Cienfuegos - Diario de la Marina 21-02-1929

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Presentación en Madrid del documental “Pelota II”

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El pequeño cinestudio Artistic Metropol, que ya acogió en 2015 el estreno del documental “Beti-Jai, la capilla Sixtina de la pelota”, será el escenario de la presentación en Madrid del documental “Pelota II”, continuación de la cinta “Pelota”, realizada hace treinta años por el veterano director danés Jorgen Leth (1937), uno de los documentalistas más reputados de Europa. En esta segunda aproximación al deporte vasco por antonomasia, Leth ha contado con la colaboración de la profesora y antropóloga vasca Olatz González Abrisketa, codirectora y autora del guión.

Según la información que nos aporta la productora de la cinta, Basque Films, “la película se centra en la fatídica relación del pelotari con la pelota. Siguiendo la obsesiva búsqueda de los protagonistas por encontrar las pelotas idóneas para el partido, la película se adentra en un país cuya modernidad no lo ha despojado de su pasión existencial. Un pequeño objeto mantiene en vilo a todo el entramado empresarial de este deporte, mostrando que la racionalidad técnica nada tiene que ver con el significado de la vida y el juego, ambos incontrolables e impredecibles”. El documental se proyectará el viernes 9 de junio y el domingo 11 de junio a las 16,15 horas y finalmente el miércoles 14 de junio a las 20 horas, día en el que acudirá a la proyección la codirectora Olatz González. El cine se encuentra en la calle Cigarreras, nº 6 (Metro Acacias).

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El documental tiene un metraje de 71 minutos y recoge opiniones de grandes pelotaris vascos como el recién retirado Juan Martínez de Irujo, Oinatz Bengoetxea, Aimar Olaizola, Titín III, los Atano o los Retegi. Podéis acceder a algunos audios y vídeos en la página web del documental (www.pelotaii.com), que ya se ha podido ver en cines de Bilbao, San Sebastián y Vitoria. Por tanto, será el estreno de “Pelota II” fuera de Euskadi, un elemento más que demuestra el movimiento que se vive en Madrid en los últimos años en torno a la pelota, impulsada por la defensa del frontón Beti-Jai y la recuperación de la historia pelotazale de Madrid.

 

 

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XXIX Campeonato de Primavera de Pelota Mano del Club de Pelota Tetuán

Como cada primavera desde 1990, el Club de Pelota Tetuán, con la colaboración de la Junta Municipal de Tetuán y la Federación Madrileña de Pelota, organiza su tradicional torneo de pelota a mano por parejas, que se disputará en el frontón Tudelillas, situado en el parque del Puente de Amaniel, junto a la Avenida de Pablo Iglesias. Este frontón al aire libre, utilizado habitualmente por los aficionados del distrito de Tetuán desde hace décadas, ha sido remozado recientemente, aunque no todo el mundo ha quedado contento, como informa Tetuán 30 días.

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Frontón de Tudelillas tras la reforma (foto Nacho Ramos)

El campeonato de pelota a mano comienza el próximo jueves 25 de mayo y concluirá el domingo 2 de julio con la gran final, coincidiendo con el fin de las fiestas patronales del popular barrio de Tetuán. Para el torneo se han inscrito parejas pertenecientes al Club de Pelota Madrid, Asociación de Pelota Tetuán y Club de Pelota de Leganés. Aquí tenéis el programa oficial del torneo, que nos proporciona Víctor Manuel Gómez, secretario de la Federación Madrileña de Pelota:

 

1ª Jornada

Jueves 25 de mayo, a las 18:30 h.

MANUEL- MARCIANO & JOSE-TONI

ANGEL- JOSETE- & FAUSTINO- ALIJA

2ª Jornada

Domingo 28 de mayo, a las 18:30h.

MIGUEL-JUAN & HECTOR-JOSE LUIS

JORGE – TONI & QUINI-MARIO

3ª Jornada

Miércoles 31 de mayo, a las 18:30h.

AGUSTIN- SAMUEL & MANUEL- MARCIANO

ANGEL -JOSETE & TONI-JORGE

4ª Jornada

Domingo 4 de junio, a las 18:30h.

AGUSTIN- SAMUEL & JOSE-TONI

AGUSTIN-SAMUEL & HECTOR-JOSE LUIS

5ª Jornada

Martes 6 de junio, a las 18:30h.

MIGUEL-JUAN & MANUEL- MARCIANO

JOSETE- ANGEL & QUINI-MARIO

6ª Jornada

Domingo 11 de junio, a las 18:30h.

HECTOR- JOSE LUIS & JOSE-TONI

FAUSTINO- ALIJA & QUINI-MARIO

7ª Jornada

Jueves 15 de junio, a las 18:30h.

MIGUEL JUAN & JOSE-TONI

TONI-JORGE & FAUSTINO- ALIJA

8ª Jornada

Domingo, 18 de junio, a las 18:30h.

HECTOR- JOSE LUIS & MANUEL- MARCIANO

MIGUEL- JUAN & AGUSTIN- SAMUEL

9ª Jornada

Jueves 22 de junio, a las 18:30h.

SEMIFINALES

10ª Jornada

Domingo 25 de junio, a las 18:30h.

SEMIFINALES

11ª JORNADA

Domingo 2 de julio a las 18:30h. (Fiestas de Nuestra Señora de las Victorias)

FINALES: FINAL de 1ª; FINAL de Honor.

ENTREGA DE TROFEOS A LAS 20.30H.

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¡El frontón Beti-Jai renace! (IV)

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Foto Igor González Martín

Cerramos la información sobre la primera fase de restauración del frontón Beti-Jai de Madrid con más artículos, vídeos y fotografías de la visita realizada el pasado lunes por representantes de las plataformas ciudadanas que han luchado por la recuperación de esta joya deportiva y arquitectónica de la capital de España. Con ellos estuvieron los responsables de las obras y restauración, la directora del área de Patrimonio del Ayuntamiento de Madrid, Cristina Moreno Lorente, el concejal-presidente del distrito de Chamberí, Jorge García Castaño, y el delegado de Economía y Hacienda del Ayuntamiento de Madrid, Carlos Sánchez Mato. También asistieron concejales del Partido Popular (José Luis Moreno) y el PSOE (Mar Espinar). Por las fotografías e imágenes ofrecidas, el resultado de las obras de restauración está siendo espectacular y resulta un auténtico milagro para los que hemos visto el estado ruinoso que presentaba el edificio hace muy pocos años. Aquí tenéis una galería de fotos colgada por Igor González Martín:

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Y aquí un vídeo en el que las arquitectas responsables de la restauración del frontón explican la cuidadosa y minuciosa labor que han tenido que realizar y las sorpresas que se encontraron en su trabajo.

Con la alegría enorme de empezar a ver el frontón tal como era en su apertura allá por 1894, comienza la fase decisiva de la recuperación del edificio. En este momento, el Ayuntamiento de Madrid tiene que responder a las alegaciones que han presentado diversas asociaciones contra el Plan Especial del consistorio para la rehabilitación del frontón que se presentará al Pleno municipal para su aprobación. Si es aprobado, se abrirá un concurso público para conceder a una empresa la restauración definitiva y habilitación del recinto para su uso público, educativo, cultural y deportivo. Los grandes temores de las asociaciones, en especial de la plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid, son la posibilidad de que se permita finalmente cubrir la cancha del frontón (alterando la configuración original del edificio abierto del siglo XIX) y la construcción de un aparcamiento subterráneo. En los próximos meses se irán dilucidando estas cuestiones, por lo que os mantendremos informados.

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¡El frontón Beti-Jai renace! (III)

Tras las maravillosas fotos de la fachada remozada del frontón Beti-Jai, nos llegan imágenes de las obras que se llevan a cabo en el interior del frontón de la calle Marqués de Riscal, en un vídeo ofrecido por el propio Ayuntamiento de Madrid en el que informa de las accciones realizadas en las últimas semanas. Por lo que se puede ver, la reforma tiene una pinta estupenda y esperamos que siga por buen camino. Aquí tenéis el vídeo:

Por otra parte, desde la plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid nos informan de que esta semana han vuelto a reunirse con la Delegación del Gobierno Vasco en Madrid para colaborar en la recuperación del histórico recinto y que algún día se pueda volver a ver partidos de pelota en su inmensa cancha.

http://frontonbetijaimadrid.org/node/452

¡Seguiremos informando!

 

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¡El frontón BETI-JAI renace! (II)

La presentación de la nueva fachada del frontón Beti-Jai ha sido una gran alegría para todos y las fotos que publicamos ayer han motivado muchos comentarios. Nuestro amigo Igor González, de la plataforma “Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid”, nos recuerda en las redes sociales cómo estaba esa misma fachada hace siete años, remitiéndose a esta galería de fotos publicada en 2009:

https://www.flickr.com/photos/igorgm/sets/72157617914387179/with/3523235660/

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Viendo el antes y el después, la alegría es aún mayor.

Por otro lado, Damián González nos recuerda también el estado original del frontón cuando se inauguró en 1894, para que podáis comparar con la remodelación actual.

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Una vez que la fachada esté completamente restaurada (todavía quedaban andamios en la parte baja), os ofreceré nuevas fotografías para poder apreciar mejor las obras de las puertas de entrada al frontón.

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¡El frontón BETI-JAI renace!

Hace dos o tres años ni hubiéramos imaginado poder disfrutar de este momento, pero sí, amigos y amigas, ya se puede ver la cara de lo que será el renacido frontón BETI-JAI de Madrid. En el post anterior os anunciaba que la remodelación de la fachada iba muy avanzada. El pasado lunes ya se estaban retirando los andamios y sólo una lona de plástico azul cubría la fachada. Hoy 27 de abril de 2017, el telón se ha descorrido y el Beti-Jai luce así de esplendoroso para disfrute de los vecinos de Madrid. Todavía falta toda la obra de restauración del interior del frontón, pero es una extraordinaria noticia para los defensores del patrimonio cultural, arquitectónico y deportivo que la recuperación de esta joya avance a buen ritmo. Esperemos que pronto tengamos ocasión de ser invitados al programa “Abierto por obras”. De momento, aquí tenéis en primicia las primeras fotos del nuevo Beti-Jai.

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La fachada todavía cubierta por una lona (foto Ignacio Ramos)

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El nombre del frontón ya luce en lo alto de la fachada (foto Ignacio Ramos)

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La fachada en todo su esplendor (foto Ignacio Ramos)

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Visita a las obras del frontón Beti-Jai de Madrid

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Los visitantes con sus anfitriones a las puertas del frontón Beti Jai de Madrid (foto tomada de la web de la plataforma “Salvemos el Frontón Beti-Jai”)

Después de mucha insistencia, dos miembros de la plataforma Salvemos el Frontón Beti Jai, Igor González y Alberto Tellería, han podido acceder al interior del histórico frontón madrileño y comprobar el estado de las obras de consolidación que se llevan a cabo desde hace más de un año. Los visitantes fueron recibidos y acompañados por representantes del Ayuntamiento y de Patrimonio y de la empresa constructora y han mostrado su satisfacción porque la actuación está siendo correcta, según la información que nos ofrecen en la web de la plataforma:

http://frontonbetijaimadrid.org/node/450

Las noticias son excelentes, al menos en esta fase de consolidación, aunque habrá que seguir vigilantes para que la siguiente fase, la de restauración definitiva del edificio, siga respetando las características y funciones originales del Beti Jai. De momento, no se permite hacer fotos del interior, pero podéis ver algunos detalles alentadores en la fachada que da a la calle Marqués de Riscal. A través de los andamios y las redes protectoras, se vislumbra la balaustrada superior con el nombre “Frontón Beti Jai” repuesto en su muro, como podéis comprobar en la foto superior (si os fijáis en el borde superior de la foto, el plástico protector está algo caído y se ven las letras “Beti-Jai”). Si todo va bien, es posible que en breve se retiren los andamios y todos los madrileños podamos al menos ver la cara del frontón. ¡Será un momento emocionante!

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Cien años de raqueta femenina (1917-2017)

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Las primeras raquetistas profesionales de la historia (La Mañana, 4-I-1917)

El 4 de enero de 1917 abría sus puertas al público el primer frontón del mundo en el que jugaron de manera profesional deportistas del sexo femenino, en la modalidad de raqueta. Fue en el Frontón Madrid, situado en el número 9 de la calle Cedaceros, entre la Puerta del Sol y el Congreso de los Diputados, en un local que año atrás había sido un popular salón de variedades y cinematógrafo de la capital española. El autor de la reforma del edificio fue el arquitecto Francisco Reynals Toledo (1865-1926), que diseñó las preciosas fachadas que daban a la calle Cedaceros y a la calle Los Madrazo, que todavía podéis admirar si visitáis el centro de Madrid. Por desgracia, sólo se conoce una fotografía del interior del frontón de 1917, tomada desde detrás del graderío, que apareció en un diario madrileño con motivo de la inauguración, pero que apenas nos permite intuir la cancha donde jugaron las primeras raquetistas. En 1920, el frontón Madrid cerró sus puertas y fue reconvertido en en teatro (el Teatro Rey Alfonso), aunque mantuvo durante algunos años una pequeña cancha de pelota para los aficionados entre los pisos 3º y 4º. Hace poco tiempo, después de múltiples reformas interiores para diferentes usos públicos a lo largo de las décadas (teatro, casino, club social y cine), el antiguo local de Cedaceros volvió a convertirse en sala de espectáculos y en la actualidad funciona como selecto club privado de la Asociación Cultural “El Principito”.

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Edificio del Frontón Madrid, hace unos años, cuando se cerró el Cine Bogart.

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Fachada del antiguo Frontón Madrid que daba a la calle Los Madrazo

 

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Fotografía del interior del Frontón Madrid (El Día, 7-I-1917)

El frontón Madrid fue otra de las apuestas de negocio del empresario vasco Luciano Berratúa, a pesar de su mala experiencia con el grandioso Frontón Central de la calle Tetuán, que se quedó su hermano después de un largo pleito legal. El negocio fue gestionado por una sociedad anónima presidida por Pedro Ran Acín, pero se encargó la cuestión deportiva al expelotari donostiarra Ildefonso Anabitarte Anza (1879-1937), que triunfó como promotor de la cesta punta en Cuba y Estados Unidos, abriendo varios frontones. De vuelta en España, Anabitarte creó escuelas de raquetistas en Guipúzcoa y en Madrid, y sus pupilas fueron las primeras que jugaron profesionalmente en el frontón de Cedaceros. Así lo testimoniaba muchos años después el periodista Luis de Sandoval en un interesantísimo reportaje para el diario La Libertad (17-X-1930):

“El primitivo frontón de señoritas, que a la idea de este hombre se debió, hace algo más de una docena de años, tuvo su origen en la calle de Cedaceros y en un local donde se cultivó el género de variedades mezclado con el cine. Ildefonso Anabitarte, que éste es nuestro hombre, había actuado en .Madrid de pelotari, formando parte como jugador de cesta de aquel cuadro famoso que formó el veterano Berriatúa, y que dio el máximo prestigio al fenecido Central. Anabitarte, más que oficiante pundonoroso y limpio, con una gran visión de su oficio, era un gran observador de los anhelos del público. Y su acometividad, su entusiasmo, su destreza y el gran conocimiento que adquirió en este juego lo derivó por el lado de la prosperidad, ideando este nuevo deporte de la raqueta, practicado por señoritas, que, además de tener una innegable visualidad y gracia, ofrecía lo más sólido que puede haber en estos espectáculos, dónde no sólo se interesa el espíritu en la conquista del tanto, sino que, por ser objeto de cotización, ha de tener la garantía do la buena fe, que es lo que decide. Con paciencia de benedictino, Anabitarte se dedicó en Madrid —el Madrid de entonces, que para la mujer que quería vivir y trabajar honestamente parecía coto
cerrado—a buscar una legión de muchachas que quisieran adiestrarse en un ejercicio tan positivamente saludable como el juego de raqueta, a la par que ofrecerlas un porvenir seguro en el campo de sus actividades y hasta un nombre en una profesión honrada.
Y valido del crédito, con la esperanza, en la buena obra, consiguió ver coronados sus esfuerzos, inaugurando el primer frontón, con el título de Frontón Madrid, al que desde un principio acudió el público en gran cantidad, siendo de notar que la colonia americana,
especialmente—la que con más interés cultiva este noble deporte de la pelota—, era la que
ocupaba un día y otro día las mejores localidades del espectáculo. Anabitarte, convertido en un mentor irreductible, hizo un reglamento para este deporte especialísimo, creó una academia de preparación, dotándola de una moral tan severa, que las muchachas actuantes no sólo~eían y son vigilados como profesionales, sino que se requiere, para que hagan convivencia en la cancha y figuren en el cuadro, una conducta ejemplar en todos los sentidos. Merced a este plan, del que nunca se ha separado Anabitarte, el deporte del juego de raqueta por señoritas — profesión dignísima y de verdadero provecho para la mujer—se ha extendido considerablemente por todas partes, siendo, como hemos dicho más arriba, en América uno de los más preferidos”.

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Ildefonso Anabitarte a principios del siglo XX (revista Beti Jai de La Habana)

El 1 de enero de 1917, a las diez de la noche, Ildefonso Anabitarte invitó a la prensa a una sesión privada de presentación del nuevo frontón, en la que se disputaron varios partidos de raqueta femenina y de pelota a mano masculina. Tres días después, el 4 de enero, se abrió el local al público, que desde el primer momento tuvo un considerable éxito. Las raquetistas  jugaban por parejas y vestían todo de blanco, con faldas y medias y sandalias, salvo la boina y los lazos de la camisa, que eran de color rojo o azul, para diferenciar las parejas contendientes. Revisando la prensa de la época, he podido localizar 16 raquetistas que formaron parte del cuadro del Frontón Madrid en su primer año de andadura. Por desgracia, las deportistas eran conocidas sólo por su nombre de pila, por lo que ha sido difícil encontrar más datos personales. Tengo localizadas tres procedentes de San Sebastián (las hermanas Joaquina e Isidra y Consuelo), dos de Valladolid (las hermanas Enriqueta y Fermina), una de Bilbao (Mercedes) y otra de Madrid (Petra). De las nueve restantes (Margarita, Agustina, Carmen, Gloria, Amparo, Juanita, Elisa, Isabel y Pilar), desconozco su ciudad natal, aunque la mayoría eran vascas o madrileñas. Las raquetistas del Frontón Madrid jugaban en dos sesiones diarias, a las 6 de la tarde y las 10 de la noche, mientras los hombres lo hacían a las 3,30 de la tarde. La gran estrella masculina del frontón era Valentín Castellanos, Zapaterito de Lekeitio, ex-campeón del mundo manomanista.

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Raquetistas del Frontón Moderno

Ante el éxito de público de los partidos de raquetistas, los empresarios del Frontón Madrid abrieron en el verano de ese mismo año otro frontón en el recinto del Parque El Paraíso, para ofrecer partidos durante el periodo estival. Al año siguiente, en febrero de 1918, Ildefonso Anabitarte inauguró un segundo frontón cubierto de Madrid, el Frontón Moderno, situado también cerca de la puerta del Sol, en la calle Doctor Cortezo, donde actualmente se encuentra el teatro Adolfo Marsillach. Fue entonces cuando Anabitarte decidió que las raquetistas jugaran con pelotas de cuero, en vez de las pelotas de goma habituales en el tenis. Este cambio obligó a construir de raquetas más robustas, con mayor tensión de cordaje y un aro más estrecho. Casi enfrente del Frontón Madrid, Ildefonso Anabitarte abriría en 1929 un tercer frontón “para señoritas raquetistas”, como se denominaba entonces, el nuevo Frontón Madrid, que fue el mejor de todos y funcionó hasta principios de los años ochenta.

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Raquetistas del nuevo Frontón Madrid de la calle Doctor Cortezo

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