Charles Béguin y el concurso internacional de pelota vasca de París 1900

1900-06-30 - Reportaje sobre el torneo internacional de pelota - Le Sport Universel Illustré.pdf

En nuestro apartado dedicado al pelotari aficionado madrileño Francisco de Villota, hemos hablado de los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y Deportes celebrados durante la Exposición Universal de París de 1900. En estos concursos deportivos, considerados oficialmente como los II Juegos Olímpicos de la era moderna, se convocó un torneo de pelota vasca, en categoría profesional y amateur y modalidades de cesta y mano, que finalmente solo consiguió participantes para la competición de cesta o shistera. En cesta profesional, se presentaron tres parejas (dos españolas y una francesa) y se llevaron el campeonato y el título de “Campeones del mundo” los marquineses Ángel Barrenechea y Juan Ituarte, mientras el madrileño Francisco de Villota y el bilbaíno José Amézola ganaron el torneo amateur, por la renuncia a jugar de sus únicos competidores, los vascofranceses Durquetty y Echegaray. Villota y Amézola se convirtieron así, sin mucho esfuerzo, en los primeros medallistas olímpicos españoles de la historia, al cumplir los criterios para ser considerados como tales, según dictaminó el COI en 2004, tras la revisión del historiador Bill Mallon de las pruebas deportivas de París 1900.

Francisco Villota pelotari (p. 9) - Gran Vida.BAK

Francisco de Villota

Sobre los primeros deportistas olímpicos españoles ha tratado Fernando Arrechea Rivas en su libro 1900: la primera aventura olímpica española (1ª ed., Bubok, 2009 – 2ª ed., CIHEFE, 2015), por lo que no entraré en detalles de la competición de pelota vasca, pero sí me gustaría comentar el papel fundamental que tuvo el francés Charles Béguin en la promoción de la pelota en París y la celebración del concurso internacional de pelota vasca de 1900, en su calidad de presidente de la Societé du Jeu de Pelote de Neuilly-sur-Seine, de presidente del comité organizador del concurso de París 1900 y de autor de amplios artículos sobre pelota vasca en revistas francesas. De la vida y profesión de Charles Béguin sabemos muy poco, salvo que fue hijo de un diplomático que desempeñó el cargo de cónsul de Francia en Bilbao (Le Figaro, 15-VI-1900), época en la que seguramente Charles y su hermano Léon se aficionaron a la pelota vasca. En 1898 (L´Écho de Viennes et de la Región, 27-X), tenemos noticia de la creación de la Societé du Jeu de Pelote de París, de la que Charles Béguin fue elegido presidente. La sociedad tenía su sede en el barrio periférico de Neuilly-sur-Seine y para la práctica deportiva contaba con un modesto frontón en la calle Pauline Borghèse nº 26, construido por la Sociedad Vasca de París que presidía Albert Petit, otro de los promotores del concurso de pelota de 1900. El frontón presentaba una cancha de 65 metros de largo, frontis de 10×12 metros con red metálica, y pared lateral de unos diez metros, en altura descendente, continuada por un muro de algo más de metro y medio.

Charles Béguin

Las imágenes más antiguas del frontón de Neuilly-sur-Seine que conozco aparecen en el artículo sobre pelota vasca que escribió el propio Charles Béguin para la revista La Vie au Grand Air del 10 de septiembre de 1899. En esta publicación, se incluyen también fotografías de los frontones de Abando y Euskalduna de Bilbao, el frontón de San Juan de Luz y el espectacular trinquete de Saint Palais de París. Aquí tenéis el archivo del artículo, extraído del catálogo de la hemeroteca digital Gallica, de la Biblioteca Nacional de Francia. Obviamente, los textos son en francés, pero cualquier aficionado a la pelota puede entender la mayor parte del contenido.

1899-09-10 – Reportaje de Charles Beguin sobre pelota vasca – La Vie au Grand Air

Frontón de Neuilly sur Seine - La Vie au Grand Air 10-09-1899

Desde el mes de mayo de 1899, Béguin era presidente del comité organizador del concurso de pelota vasca, adscrito a la Sección I (Juegos Atléticos) de los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y de Deportes de 1900. No obstante, en la sesión del 3 de noviembre de 1899, se dejó en suspenso la organización, hasta que la Societé du Jeu de Pelote presentara el proyecto y reglamento del concurso de pelota vasca, que no se aprobó hasta el 10 de marzo de 1900. Tres meses después, se disputó la competición oficial, en los días 17, 19, 21 y 24 de junio, con los concursantes ya mencionados. El 30 de junio de 1900, la revista Le Sport Universel Illustré ofreció un amplio reportaje sobre el concurso de pelota vasca de París, firmado por Frantz Reichel, atleta olímpico francés en los primeros juegos de 1896. En las imágenes que acompañan el texto, se puede apreciar que el rústico frontón de Neuilly-sur-Seine fue adecentado para la competición de 1900, mejorando la superficie de los muros y cancha, colocando la chapa a lo largo del frontis y pintando las líneas de falta y escases. Además, se instaló un graderío cubierto para los espectadores, que llegaron al millar en la mayoría de los partidos. También se incluye una fotografía de Charles Béguin, organizador del evento, con dos de las parejas contendientes. Por la importancia de este documento, os ofrecemos el número completo de la revista:

1900-06-30 – Reportaje sobre el torneo internacional de pelota – Le Sport Universel Illustré

1900-06-30 - Beguin y jugadores - Le Sport Universel Illustré.pdf

Al día siguiente, el 1 de julio de 1900, se publicaba otro reportaje sobre la competición de pelota vasca en la revista La Vie au Grand Air, sin autor conocido, en el que se incluyen curiosas fotografías de los encargados del marcador o las pelotas o los jugadores tomando un refrigerio servido por camareros, y lo más importante, un retrato de los ganadores del concurso profesional, Ituarte y Barrenechea. Estas fotografías aparecen en el libro de Fernando Arrechea (pp. 27-30).

1900-07-01 – Reportaje sobre el torneo internacional de pelota – La Vie au Grand Air

Ituarte y Barrenechea

Por desgracia, en ambos reportajes publicados en París la información es nula sobre la competición amateur de pelota vasca, que se disputó en las mismas fechas. En principio, estaban inscritos dos equipos, uno español y otro francés, pero a última hora los franceses renunciaron a jugar y los españoles, Villota y Amézola, fueron declarados ganadores. En virtud de lo que dice Charles Béguin en el informe oficial de los Concursos Internacionales de Ejercicios Físicos y de Deporte (Rapports publiés sous la diréction de M. D. Mérillon, p. 84), entiendo que los representantes franceses renunciaron a disputar el premio por ser miembros de la Societé du Jeu de Pelote, organizadora del torneo (“En raison de charges imposées au Comité d´organisation, les membres de la Société du Jeu de Pelote renoncèrent spontanément a concouru”). Es posible que el partido entre ambas parejas inscritas estuviera fijado para el día 14, pues la prensa francesa del día siguiente (Le Figaro, por ej.) menciona la suspensión de un partido por renuncia de los pelotaris locales. No obstante, todo indica que, a falta de rivales, los pelotaris españoles jugaron entre sí, con victoria de Villota, según algunas referencias. Así, en la nota publicada por los diarios madrileños El Globo y El Liberal el día 23 de junio, “El campeonato de amateurs lo ha obtenido nuestro compatriota y querido amigo Sr. Villota”. Al año siguiente el Almanach Sports (p. 252) también menciona que el primer premio le fue entregado a Villota.

Tras las competiciones oficiales, y ante el éxito de público, se disputaron nuevos partidos en el frontón de Neuilly-sur-Seine hasta el día 8 de julio. Por otra parte, la Societé du Jeu de Pelote construyó un nuevo frontón en el mismo barrio, en el Bulevar Bineau, nº 65, inaugurado en 1902. Este hecho motivó la publicación de nuevos reportajes dedicados al deporte vasco en la prensa parisina. Así, el 21 de junio de 1902, la revista La Vie au Grand Air ofrecía en su portada una fotografía del legendario pelotari de Lapurdi Joseph Apesteguy, Chiquito de Cambó, para presentar el artículo en páginas interiores. Apenas una semana después, el 29 de junio, Le Sport Universel Illustré hacía lo propio con un reportaje plagado de fotografías de pelotaris del momento.

1902-06-21 – Reportaje sobre Pelota en Neuilly sur Seine – La Vie au Grand Air

1902-06-21 - Chiquito de Cambó - La Vie au Grand Air.pdf

Chiquito de Cambó

1902-06-29 – Frontón de Neuilly sur Seine – Le Sport Universel Illustré

Como colofón a la nueva documentación histórica y gráfica hallada recientemente en torno al concurso de pelota vasca disputado en París en 1900 y la figura fundamental de Charles Béguin, añadiremos un último artículo dedicado a la pelota vasca que este meritorio aficionado francés escribió para la enciclopedia deportiva ilustrada Les Sports Modernes Illustrés, publicada en 1906. Desde entonces, poco más sabemos de su vida, salvo algunas menciones a partidos que jugó con su hermano Léon y otros pelotaris de su sociedad de pelota en los frontones de Neuilly-sur-Seine. Charles Béguin tuvo buena relación con los miembros del Club de Sport Vasco que se creó en Madrid en la primavera de 1904 y les animó a visitar París para participar en los encuentros franco-españoles.

1906 – Artículo de Charles Beguin sobre pelota vasca – Les Sports Modernes Illustrés

1906 - Artículo de Charles Beguin - Les Sports Modernes Illustrés.pdf

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