Crónica del I Torneo Internacional “Villa de Madrid-Jai Alai”

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Como os había anunciado con tiempo, el pasado fin de semana (viernes 23 y sábado 24 de septiembre) se celebró en el frontón cubierto de la Universidad Complutense de Madrid el I Torneo Internacional “Villa de Madrid-Jai Alai”, junto con el Gran Premio de España de clubes aficionados. El evento estaba organizado por la Federación Internacional de Pelota Vasca (FIPV) y la Federación Española (FEP), con el apoyo de las instituciones madrileñas, el Consejo Superior de Deportes y diversos medios de comunicación y marcas comerciales. Había gran expectación por ver en Madrid el espectacular juego de cesta punta, que vivió sus primeros días de gloria en la capital española a finales del siglo XIX, y en especial a sus dos mejores jugadores actuales, el zaguero Imanol López y el delantero Iñaki Osa Goikoetxea, ambos naturales de Zumaia, pero con larga carrera en el extranjero. El torneo no defraudó en absoluto y se puede considerar un éxito, pues se vivieron partidos bonitos por parejas y acudió más público del esperado. Además, contó con el apoyo de varios medios de comunicación y fue gratificante ver varios artículos sobre el torneo en un diario tan futbolero como As.

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Primer artículo del diario As sobre el torneo

El torneo se presentó a los medios de comunicación el jueves 22 de septiembre, con una rueda de prensa en la sede del Consejo Superior de Deportes (situado a pocos metros del frontón), en la que participaron Julián García Angulo (presidente de la FEP y vicepresidente de la FIPV), María Nagore (vicerrectora de Extensión Universitaria, Cultura y Deporte de la Universidad Complutense), Javier Odriozola (Director de Deportes del Ayuntamiento de Madrid), Pablo Salazar (Director General de Deportes de la Comunidad de Madrid) y Miguel Cardenal (presidente del Consejo Superior de Deportes). En las breves intervenciones, García Angulo adelantó que la FIPV tiene intención de que este torneo sea el punto de partida para un futor circuito internacional de cesta punta en frontones de Estados Unidos, México, Uruguay, España y Francia, aprovechando la rehabilitación de frontones históricos como el Frontón México o el Frontón de la Colonia Sacramento en Uruguay. Por lo que respecta a Madrid, Javier Odriozola recordó el proceso de recuperación del frontón Beti Jai y aseguró (esperemos que así sea) que “la principal utilidad del Beti Jai para el futuro será la pelota”. Tras la presentación de las autoridades, se procedió al emparejamiento de jugadores y el sorteo de semifinales del Torneo Internacional profesional, en el que participaban los pelotaris Iñaki Goikoetxea, Txabi Inza, Mikel Eguiguren, Gotzon Enbil, Jean Holharan, Imanol López, Christophe Olha e Ibai Erkiaga, todos ellos procedentes de tierras vascas de Francia o España. El resultado fue el siguiente (gráfico de la FIPV):

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Sorteo del torneo internacional en la sede del CSD (foto Nacho Ramos)

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Foto para la prensa de pelotaris y autoridades (Foto Nacho Ramos)

El viernes 23 de septiembre por la mañana se organizó en el frontón de la Universidad Complutense un acto con los medios de comunicación y los representantes de las entidades colaboradoras. Por la tarde, se abrió la competición deportiva con los partidos de semifinales del Gran Premio de España de clubes, con victoria para Berriatua sobre Vasconia (histórico club de Barcelona) por 15-14, 15-11, y de Zumaia sobre Gasteiz, por 15-12, 15-14. A continuación, saltaron a la cancha los profesionales. En primer lugar, Goikoetxea e Inza se impusieron sin muchos problemas a Eguiguren y Enbil por un doble 15-5, mientras López y Alharan sufrieron de lo lindo para superar a Erkiaga y Olha en un espectacular partido que concluyó con un resultado de 8-15, 15-11 y 10-9 en el set definitivo. En general, gustó el remozado frontón madrileño, con su peculiar frontis y suelo de mármol de Segovia, a pesar de que presenta algunos puntos irregulares en la cancha y en la pared de rebote. ¡No se puede tener todo!

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Frontón de la Universidad Complutense de Madrid, remozado para el torneo (foto Nacho Ramos)

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El público en las semifinales. La zona reservada para invitados presentaba poca asistencia (foto Nacho Ramos)

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Parejas de los clubes de Gasteiz y Zumaia, antes del partido de semifinales (foto Nacho Ramos)

El sábado por la mañana, regresaron al frontón de la Universidad Complutense las parejas de los clubes aficionados. En el partido por el tercer y cuarto puesto, Gasteiz se impuso a Vasconia. En la final, la pareja de Zumaia, compuesta por los jovencísimos pelotaris Unai Uranga y Cosme Aguirre se llevaron el Gran Premio de España, tras derrotar a Berriatua por 15-14 y 15-11. Sorprende el éxito de la prolífica escuela de Zumaia, que sólo desde hace un año cuenta con un frontón largo en condiciones para la práctica de la cesta punta.

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Final del Gran Premio de España de clubes (foto Nacho Ramos)

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Entrega de trofeos del Gran Premio de España (foto Nacho Ramos)

A partir de las 18,30 horas del sábado, el turno de los profesionales comenzó con mal pie, pues al poco de iniciarse el partido por el tercer y cuarto puesto, el zaguero Ibai Urkiaga recibió un pelotazo en el codo y no pudo continuar el partido, por lo que los jueces dieron la victoria a Eguiguren y Enbil, que iban ganando por 5-4. Para cubrir el parón imprevisto, se organizó un partido individual de exhibición entre Eguiguren y Olha y se aprovechó además para presentar en público al joven pelotari de diez años Javier Urrutia, que se inició en el juego a los siete años en Gernika y practica habitualmente la cesta con su padre en el frontón de la Complutense. Por fin, llegó el turno de la gran final, con el esperado duelo de las parejas lideradas por Imanol López e Iñaki Goikoetxea, los mejores zaguero y delantero del mundo en la modalidad de cesta punta. Ambos se conocen de sobra de sus largos años en los frontones de Miami, los dos son de Zumaia y los dos presentan un físico espectacular, con más de 1,90 de altura. Tras dejar Miami, López vive en México DF y pretende compaginar su trabajo con partidos en torneos selectos como el de Madrid, mientras Goiko ha regresado a España de manera definitiva, después de 18 años en los Estados Unidos. El deseo de todos los aficionados es que ambos puedan formar pareja para el Campeonato del Mundo de Pelota Vasca que se celebrará en Barcelona en 2018.

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Los finalistas del torneo profesional antes del comienzo (foto Nacho Ramos)

Pero a lo que íbamos: la final del torneo internacional “Villa de Madrid-Jai Alai” no decepcionó, aunque se desarrolló por el camino marcado por López, que estuvo inmenso en la zaga y no dejó que Goiko cazara la bola y rematara con su habitual contundencia más que en contadas ocasiones. El francés Jean Olharan secundó a López de manera eficiente y ambos se llevaron el título por un doble 15-9, sin que en ningún momento peligrara su dominio. En esta ocasión, el público madrileño abarrotó el graderío del frontón de la Complutense y disfrutó con el espectáculo y algunos tantos espectaculares. La final fue retransmitida en directo por Periscope y el torneo se cerró con la entrega de premios.

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El público asistente a la final (foto Nacho Ramos)

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El podio final del torneo profesional (foto Fernando Alvarado-EFE)

Tras la conclusión del torneo, no podía marcharme sin al menos enfundarme una cesta y posar para la posteridad, con la ayuda de Luis “Chamberí Jai-Alai”, que me prestó su cesta y me hizo la foto (¡gracias!). Un saludo también para Iranzu y Xabi, de Bilbao-Jai Alai, que me hicieron las jornadas mucho más amenas e instructivas.

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